Rollenspiel

Der Abstieg ist beendet: Baldur’s Gate – Descent into Avernus

Im Oktober 2019 (in der Prä-Corona-Welt!) hatte ich bereits über den DnD-Kampagnenband Baldur’s Gate – Descent into Avernus kurz berichtet und ein wenig hineingeblättert. Damals hatten wir auch die Kampagne in einer Tischrunde zu spielen begonnen – und konnten nicht ahnen, dass es sich Dank der Pandemie fast drei Jahre hinziehen würde. Jetzt sind wir durch mit dem Abstieg in die Hölle und auch wenn es mich in den Fingern juckt, will ich spoilerfrei mit einem kleinen Resümee bleiben. Lohnt es sich, die Geschichte zu erleben?

Der Einstieg

Es spoilerfrei zu halten, wird nicht leicht angesichts der Ruckler und Längen in der Story, die bei uns am Spieltisch entstanden sind. Über die Aufmachung habe ich in meinem damaligen Blogpost berichtet (hier nachzulesen) und ja, das Buch hat bzgl. Material tadellos allem Geblätter Stand gehalten. Der Inhalt allerdings nicht. Dabei geht es eigentlich ganz gut los.

Der vorgeschlagene Einstieg ist kurz und kompromisslos, was zwar besser ist als Nichts, schon aber etwas plump daherkommt. Wer einfach losspielen will, ist damit gut beraten, wer jedoch intrinsische Motivation InCharacter verspüren möchte, bekommt jetzt schon einen ersten ernüchternden Dämpfer. Als Spielleitung tut man gut daran, den vorgegebenen Holzhammer beiseite zu legen, und die Spielfiguren geschmeidiger ins Abenteuer zu führen. Aber ein zweiter, weitaus größerer Holzhammer wird noch kommen …

Die Stadt Baldur’s Gate kommt gut bespielbar daher, lediglich eine City Map hätte noch dabei sein dürfen. Die fehlt, denn der Spielanteil in der berühmt-berüchtigten Stadt der Forgotten Realms ist eher gering. Schade eigentlich, denn rückblickend, war das für mein Empfinden der schönste und interaktivste Part. Dieser Storyblock hat einen guten Spannungsbogen, bietet Kämpfe, Social Encounter und mündet in eine große Entdeckung/Aufklärung. Rückblickend betrachtet, hätten wir es auch bei diesem Part mit etwas mehr Ausführlichkeit belassen können. Mit wenigen Anpassungen in der Story würde das übrigens auch gut funktionieren, denn Baldur’s Gate: Descent into Avernus liefert im Anhang wirklich reichlich Informationen über die Stadt und Interaktionsmöglichkeiten, mit denen sich gut eine Kurzkampagne spielen lässt. Das reichlich zur Verfügung stellen des Spielmaterials zu Baldur’s Gate wird durch die Tatsache ad absurdum geführt, dass es – Achtung, Mini-Spoiler – nach Verlassen der Stadt im Rahmen der Gesamtkampagne nie mehr dorthin zurückgeht. Hält man sich jedoch zu lange dort auf, wird es später noch schwerer, die Spieler*innencharaktere für den weiteren Verlauf zu begeistern, den der sieht etwas ganz anderes vor, als sich in der Stadt herumzutreiben.

Schluss mit dem Schabernack: Ab nach Avernus

Es ist kein Spoiler, wenn im Titel der Kampagne verkündet wird, dass es um einen Abstieg auf die erste Ebene der Hölle geht. Dorthin wird die Gruppe gelotst und es ist ganz selbstverständlich, dass sie sich im besten Gimli-Gedenk-Stil („Den Tod als Gewissheit? Geringe Aussicht auf Erfolg? Worauf warten wir noch?“) in den Höllenschlund begeben. Größter Kritikpunkt von Manchen aus meiner Runde war hier die fehlende Motivation für die Spielfiguren, genau dies zu tun. Vorgegeben wird hier kaum etwas (außer das indirekte „XY ist in Not und Held*innen machen sowas“), es bleibt also nur mit viel Fleißarbeit, sich als DM etwas Stimmiges einfallen zu lassen. Nicht nur etwas Charakterspezielles, sondern auch Generelles. Bei den dargelegten Plothooks sind die Spieler*innen immer nur Zaungast und sollen sich ein Schicksal zu Eigen machen, welches absolut nicht ihres ist. Spielt man so manche Figur plausibel aus, besteht eine gute Chance, dass das Abenteuer an diesem Punkt endet. Denn spätestens jetzt wird das harte Railroading ziemlich deutlich: Entweder geht es da weiter, oder wir spielen etwas anderes.

Avernus – erste Ebene der Langeweile

Bevor sich die Gruppe in die Wastelands von Avernus stürzen muss – äh das natürlich gerne völlig aus freien Stücken tut – kommt noch ein Part, den ich aus spoilertechnischen Gründen nebulös halte. Grundsätzlich fand ich die Idee und die Story dahinter auch eigentlich ganz spannend, und spätestens hier hätte die Geschichte schon hier irgendwie ihren Höhepunkt und Ende erleben können. Stattdessen wird die Gruppe weiterbugsiert und darf sich nun, in Avernus angekommen, erstmals etwas freier bewegen. Juhu, endlich fröhliches Erkunden! Erkunden? Fröhliches Erkunden einer Höllenebene? Von der nahezu jeder Charakter eigentlich nie hinwollte und nur so schnell wie möglich wieder weg will? Wurde zuvor kein guter persönlicher Grund in die Story eingebaut, wirkten die Encounter und Stationen wie abzuarbeitendes Pflichtprogramm und ziehen das Ganze in die Länge. Spannungsbogen? Fehlanzeige. Ich habe hier etliches rigoros auf das Wesentliche reduziert, auch die teils quälend großen Dungeons eingedampft, sodass wenigstens Storyfortschritt zu spüren ist. Ein eigentlich optionaler Encounter hat sich als lustigster und interaktivster herausgestellt. Ein optionaler Encounter. Herrje …

Finale

Bei der Gestaltung des Finales ist man als DM erfreulich frei in der Gestaltung. Hier ist das Abenteuer endlich von der Eisenbahn abgesprungen und gibt der Spielleitung freie Hand. Mehrere Möglichkeiten werden aufgezeigt, die angenehm unterschiedlich sind und dazu anregen, eine eigene zur Gruppe passende Mischung zu kreiren. So haben wir es auch gemacht, was immerhin zu einem fulminanten Finale für uns geführt hat.

Fazit

Baldur’s Gate: Descent into Avernus ist in weiten Teilen ausgesprochen railroadig und schafft es letztendlich nicht, die Spieler*innencharaktere InGame wirklich an die Story zu binden. So durchläuft die Gruppe die Geschichte, weil sie eben gespielt wird. Hier müsste der/die DM kräftig eingreifen, zu viel für ein Kaufabenteuer in diesem Umfang, finde ich. Es gibt einzelne gute Passagen und Ideen. Das anfängliche Kapitel in Baldur’s Gate ist in sich gut geschlossen und bietet sich zusammen mit den reichlich Informationen im Anhang an, mit etwas Modifikation als Kurzkampagne zu spielen. Alles Weiterführende wirkt oft künstlich in die Länge gezogen und das Abenteuer schafft es aus eigener Kraft nicht, die Spielfiguren mit der Story zu verbinden. Bei der Gestaltung des Finales bekommt die Spielleitung freie Hand, was sich gut anfühlt. Damit lässt sich ein zur Gruppe und dem individuellen Verlauf der Geschichte passender Schluss gestalten. Die Freude über den Triumpf ging Hand in Hand mit dem erleichternden Gefühl, dass es endlich vorbei ist. Das klingt jetzt etwas hart, aber angesichts dessen, dass ich es wohl nie mehr spielen werde, vielleicht doch nicht.

Wie ging es euch mit Baldur’s Gate: Descent into Avernus? Großer Spaß oder großer Frust? Sagt es mir gern in den Kommentaren 🙂

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Gaming

Civilization IV: Macht die Spielreihe noch Spaß?

Mit Civilzation hat Sid Meier eine Spielreihe gestartet, die bis heute Bestand hat und derzeit die sechste Ausgabe erreicht hat. Mittlerweile gibt es auch zahlreiche DLC zum Basisspiel aus dem Globalstrategie-Genre. Bringt das Spielkonzept immer noch Spaß, oder hätte das Spiel lieber zu einer untergegangenen Hochkultur werden sollen?

Damals war ich riesiger Civ-Fan und habe Stunden um Stunden mit dem Aufbauspiel verbracht. Dann habe ich die Spielreihe aus den Augen verloren und bin tatsächlich erst mit dem sechsten Teil so richtig wieder darauf aufmerksam geworden. Seit geraumer Zeit starte ich immer wieder mal die Reise durch die Zeitalter und ja, die alte Begeisterung ist schon noch da – aber nicht uneingeschränkt.

Keine Frage, Civ6 kommt ansehnlich daher: Die Landschaften wirken lebendig und das Land zu erkunden weckt den Abenteuergeist. Grundsätzlich ist das Spiel vielen Mechaniken treu geblieben, wodurch ein Einstieg recht leicht fällt. Es gibt den Technologie-Baum, der die Forschung abbildet, es werden Städte gegründet und Einheiten über die Map bewegt. Etliches unterscheidet sich jedoch deutlich von den Vorgängern: So errichten beispielsweise nicht mehr Siedlereinheiten Straßen, sondern die Handelskarawanen übernehmen das, wenn sie sich zu einer anderen Stadt aufmachen. In Städten können zum Ausbau eben jener bestimmte Bezirke errichtet werden, in denen dann altbekannte Gebäude wie eine Bibliothek oder Bank zu finden sind.

Selbstverständlich ist man nicht allein und schon bald stößt man auf zufällige (oder vorab ausgewählte) andere Zivilisationen. Mit diesen kann man sich diplomatisch austauschen, Handel treiben oder Krieg führen. Die Diplomatiemöglichkeiten empfinde ich als einen der größten Schwachpunkte: Es gibt nur wenig Aktionsoptionen und auch die Handelsgüter sind sehr übersichtlich. Feine diplomatische Verstrickungen sind kaum möglich. Hier hätte ich mir deutlich mehr Tiefe gewünscht, so wie es beispielsweise Stellaris bietet. Gekämpft wird am Besten nur gegen die Barbaren, die wiederum abwechslungsreicher daherkommen als früher. Wer gegen andere Zivilisationen ins Feld zieht, sollte einen verdammt guten Grund haben, sonst wird man für den Rest des Spiels von allen gehasst.

Es ist jedoch nicht nur der militärische und zugegeben sehr matialische Sieg möglich. So kann auch beispielsweise über Kultur, Religion oder Wirtschaft der erste Platz erlangt werden. Das und noch einiges mehr kann zu Spielbeginn auf Wunsch sehr detailliert festgelegt werden. Das ist großartig, denn so kann jede*r das Spiel so konfigurieren und im Anschluss erleben, wie er/sie möchte.

Bringt Civilization 6 nun noch Spaß? Ja, durchaus. Es spielt sich beschaulich rundenbasiert dahin, lädt zum Auf- und Ausbau der eigenen Zivilisation ein und mündet im Endgame in ein Wettrennen auf eines der möglichen Spielziele. Es bleibt diplomatisch etwas fad, und auch actionarm. Für ein paar unaufgeregte Spielstunden hin und wieder ist es immer noch sehr angenehm.

Es gibt neben den Computerspielen auch etliche Brettspielvarianten von Civilization. Die wohl spektakulärste ist MegaCiv, die ich vor einigen Jahren kennenlernen konnte. Lest hier den gesamten Bericht!

Spielt ihr Civilization? Was sind eure Highlights / Lowlights bei dem Spiel?
Sagt es mir gern in den Kommentaren 🙂